Kolumny pełnią dwie funkcje: dekoracyjną i konstrukcyjną. Tak jest zarówno w przypadku budynków, jak i w ogrodach, gdy np. okryte pędami pnączy pale pergoli stają się pięknymi obeliskami.Słupy kamienne mogą mieć przekrój okrągły lub wieloboczny. Buduje się je z cegieł, kamienia naturalnego lub odlewa z betonu. Aby konstrukcja, np. pergoli, nie przeszkadzała w komunikacji, słupy powinny mieć wysokość przynajmniej 2,5 m.

Jeśli w ogrodzie nie ma miejsca dla pergoli z efektownymi podporami, dekoracyjnym elementem może być średniej wysokości kamienna, betonowa lub ceglana, dobrze wyeksponowana kolumna. Dodatkowym detalem zdobiącym będzie umieszczona na jej górnej powierzchni misa z roślinami kwitnącymi, poidełko dla ptaków lub odpowiedniej wielkości rzeźba. Dwie niewysokie kolumny doskonale zaznaczą początek ogrodowych schodów.

Zielone roślinne kolumny są wyjątkowymi, charakterystycznymi fragmentami aranżacji ogrodu. Poza tym pełnią rolę punktów orientacyjnych i drogowskazów. Wskazują określone miejsca w różnych miejscach działki albo wręcz do nich prowadzą. Szereg smukłych,  prostych roślin tworzy atrakcyjną przegrodę rozdzielającą dwa fragmenty ogrodu.

Ściana posadzonych w odstępach jałowców wygląda znacznie lżej niż gęsty żywopłot i przepuszcza więcej światła. Aby wybrać odpowiedni odstęp między roślinami, musimy poznać wysokość i przypuszczalną średnicę starszych, kolumnowych form cyprysika, dębu czy wiśni.

Warto zapytać przy kupnie o wysokość i szerokość osiąganą po latach przez kolumnowe graby, buki i inne drzewa, których wysmukłe sylwetki są efektem regularnie wykonywanych cięć. Posadzone bez takiej wiedzy nawet najładniejsze okazy szybko zmienią efektowny szpaler w gęstą ścianę, skutecznie odcinającą od siebie dwie części ogrodu.