Warto przypomnieć, że wierzba jest nie tylko tanim i ekologicznym paliwem, ale też budulcem do wszechstronnego, kreatywnego wykorzystania. Z jej pędów można wykonać różnego typu płotki i trejaże, a dla dzieci – szałasy. Witki pobieramy w okresie od listopada do końca lutego, podczas spoczynku zimowego, i do czasu sadzenia w marcu przechowujemy w szopie, garażu lub na poddaszu (pędy powinny stać w kadzi z wodą).

Jeśli w ogrodzie nie mamy wierzby, to nadchodzące miesiące warto wykorzystać na poszukiwanie tego zielonego budulca. Warto spytać w gminie i u sąsiadów. Na sadzonki nadają się pędy wierzby białej (inne nazwy to wierzba srebrna, wierzba pospolita) Salixalba, wiciowej Salix viminalis i purpurowej Salix purpurea. Ostatni gatunek to popularna wiklina.

Podobny do wiklinowego płot możemy wykonać również z gałęzi innych rodzajów drzew (zdj.: Fotolia.com)

Do wyplatania małych elementów najlepsze są pędy jednoroczne, są one wiotkie i łatwe do zaplecenia. Do wyplatania koszy wykorzystywana jest m.in. wierzba purpurowa, nierzadko odmiana ‘Jagiellonka’, a surowiec pozyskuje się na plantacjach.

Ziemię pod żywy płotek warto użyźnić kompostem. Jeśli pędy mają rosnąć pod kątem, trzeba je pochylić już podczas sadzenia, optymalna rozstawa wynosi ok. 10 cm. Młodą, nieukorzenioną konstrukcję można w pierwszym roku podeprzeć tyczkami.

Wierzba nie jest wymagająca, rośnie dobrze na stanowiskach słonecznych i półcienistych, toleruje zarówno glebę wilgotną, jak i suchą. Żywy płotek trzeba pielęgnować tak jak inne rośliny ogrodowe, czyli należy go zasilać, nawadniać i przycinać (niczym żywopłot).

Wierzbę warto sadzić zwłaszcza w miejscach podmokłych i wilgotnych, bo chłonie wodę i tym samym nieco osusza teren. Żywe wierzbowe ogrodzenia pasują najlepiej do ogrodów naturalnych, osłaniają przed wiatrem i wzrokiem ciekawskich, a także zbierają kurz. 

Tworzenie płotu z wikliny

Płot suchy wyplata się pomiędzy wbitymi w ziemię drewnianymi palikami (3-4 paliki na metr).

1. Paliki wbijamy w ziemię na głębokość ok. 30 cm.

2. Pędy zaplatamy naprzemiennie raz z przodu, raz z tyłu palika. Najlepsze do wyplatania są wiotkie pędy jednoroczne. 

3. Gotowy płotek wierzbowy typu suchego. Praktyczny, estetyczny, a przede wszystkim darmowy.